miércoles, 26 de abril de 2017

Los inicios de los videojuegos españoles II. Cidelsa.

En 1980 llegan al fin a la calle las primeras máquinas de videojuegos diseñadas íntegramente en España. Cidelsa lanza Destroyer, una máquina que cumplía con la moda de la época, batallas espaciales al estilo de Galaxian o Phoenix, sin que al igual que este último le faltaran distintas oleadas de enemigo, jefe final incluído, el famoso "cabezón verde" .

Destroyer adelantaba cuáles iban a ser las principales características de la "marca España" en los videojuegos: rapidez endiablada y dificultad extrema, que sin embargo conseguían perfectamente su propósito: enganchar al jugador.
Uno de los primeros "final-boss" de la historia de los videojuegos: el "cabezón verde" de Destroyer (Cidelsa, 1980).

Playmatic apostó por introducir un producto propio, que permitiera también su exportación. Fueron los primeros en comercializar videojuegos para recreativas creados íntegramente en nuestro país. Imagen: Asociación ARCADE.

¿Pero de dónde surgía esta empresa?

Cidelsa fue la marca que se creó desde Playmatic en asociación con EFO (Electrónica Funcional Operativa SA) para comercializar sus propias máquinas de videojuegos (http://retrolaser.es/efosa-y-cidelsa-pioneros-del-videojuego-para-recreativas/). Desde EFO ya habían trabajado conjuntamente en el diseño de máquinas de pinball controladas por CPU, concretamente con el chip CDP1802 de RCA, dejando atrás las electromecánicas, y esta familia de microprocesadores fue la que se uso como base para hardware de los videojuegos de Cidelsa. Desde EFO, Fernando Yago y su equipo fueron los precursores de los primeros videojuegos diseñados y comercializados en nuestro país. A Destroyer le siguió Altair, que tuvo un éxito suficiente para lanzar una "actualización" o secuela, Altair II, recordado por su particular enemigo final, el "feto azul".

Altair tenía varias innovaciones respecto a la nave: podía moverse en 8 direcciones, disparar en dos (hacia arriba y hacia abajo) y perdíamos parte de la misma si los disparos enemigos impactaban en los laterales de la nave.
Flyer de Altair, Cidelsa. Imagen: Asociación ARCADE.


Con Draco (1981), cambiaron de temática introduciendo un juego al estilo Berzerk pero incorporando novedades como incorporar dos mandos, y así poder controlar por separado el movimiento del personaje y la dirección de los disparos, además de que permitía continuar la partida en el punto donde nos mataron, el famoso Continue tan común en las recreativas pero que en 1981 era una novedad. A día de hoy Draco puede parecer un juego bastante simple, pero sin embargo su tecnología llamó la atención de los americanos, concretamente de la mismisima Bally, que visitaron nuestro país para llegar a un acuerdo con Playmatic (http://www.recreativas.org/draco-1-cidelsa). No en vano, la máquina fue expuesta en varias ferias internacionales, incluyendo la JAA'81 celebrada en Tokio, Japón, siendo posiblemente la primera máquina de videojuegos española que llegara a pisar tierras niponas, adaptándose eso sí, al gusto de los jugadores del país, esto es, presentándose en los tradiciones muebles tipo cocktail.

Por su aspecto, a día de hoy puede parecer un juego primitivo, pero Draco se adelantó a Robotron (Williams Electronics) en ofrecernos un juego de acción con varias pantallas y con dos joysticks independientes para manejar por separado el movimiento y los disparos de nuestro personaje.
Draco, Cidelsa. 1981.


¡Llegan los americanos! Anuncio de Playmatic de una visita y supuesto acuerdo con Bally. (1982). Imagen: David Torres, Retrolaser.esDraco presentado en mueble tipo cocktail para adaptarse al gusto japonés. Feria JAA'81, Tokio. Imagen: Asociación ARCADE.


"Desde EFO y Playmatic, Fernando Yago y su equipo fueron los precursores de los primeros videojuegos diseñados y comercializados en nuestro país."

Clean Octopus dejaba atrás las batallas espaciales para presentaros a Chuby, un simpatico pulpo con la misión de rescatar tesoros repartidos en 8 escenarios diferentes. El jugador podía además seleccionar el orden de las pantallas.
Pantalla de Clean Octopus (Nightmare). 1982. Imagen: recreativas.org

Tras el boom inicial, la situación de las máquinas de vídeo se complicaba, y ciertos proyectos de EFO / Cidelsa / Playmatic, prototipos que se perdieron con el tiempo. El último comercializado de esta etapa del que se tiene constancia fue Clean Octopus, pensado inicialmente para exportación pero que finalmente también salió en España, con el nombre de Nightmare, en 1982. Bajo el nombre Chuby, manejamos a un simpático pulpo en un juego que deja atrás las batallas espaciales para presentarnos un escenario de laberintos que podría recordarnos inicialmente al popular "Comecocos", pero con mecánica de juego e ideas que lo convierten en un juego con estilo propio, y no en otro clon de éste. Pocos recordaban este curioso juego y afortunadamente desde Retrolaser.es se pudo rescatar material gráfico en exclusiva (http://retrolaser.es/imagenes-de-nightmare-clean-octopus-de-playmatic/)

En Nightmare (Playmatic, EFO. 1982) ya no aparecía la marca de Cidelsa. Imagen: Amado Ferri / Recreativas.org

Tras diseñar juegos para Playmatic, desde EFO surgió Cedar Computer con el objetivo de crear y comercializar su propia marca de ordenadores profesionales (http://retrolaser.es/cedar-computer-el-ordenador-profesional-de-efo-sa/), y posteriormente continuarían con las placas de vídeo introduciendo su sistema de juegos Magnet System.

Más información:
Cidelsa (Recreativas.org): enlace
Listado de juegos de Cidelsa (Recreativas.org): enlace

Días de apertura del mes de Mayo

El mes de Mayo tendremos abierto la Asociación los siguientes días:

Sábado  6  de  18:00 a 22:00 horas.

Sábado  20   de 18:00 a 22:00 horas.
   
Adulto socio simpatizante/día 15€

Niños hasta 12 años 10€  " siempre acompañados de familiar o tutor mayor de edad"

Refrescos incluidos.

martes, 18 de abril de 2017

Los inicios de los videojuegos españoles I. El prototipo de El Paracaidista

En esta serie de artículos, nuestro socio David Torres repasa los comienzos del diseño de videojuegos en nuestro país, cubriendo los primeros juegos españoles que se instalaban en las máquinas de la calle, en plena fiebre por los "marcianitos" que se produjo a finales de los años 70 y comienzos de los 80, y  homenajeando a aquellos pioneros que los diseñaron.

Comenzar desde el principio. Es la primera dificultad si queremos repasar la historia de los videojuegos españoles. No es fácil confirmar con seguridad cual fue el primer videojuego diseñado en España, pero con toda probabilidad podria ser la placa conocida como "El Paracaidista", diseñada en 1979 por los ingenieros Pere Quetglás, José Quingles y Javier Valero, mientras trabajaban para la compañía catalana Electrogame (mas tarde llamada Video Game).

Lamentablemente este primer diseño nunca llego a ver la luz, comercialmente hablando. Según el artículo publicado por Zonadepruebas.com, realmente el hardware no estaba diseñado exclusivamente para un sólo titulo, sino que se trataba de una plataforma genérica donde poder implementar diferentes juegos. Basado en el procesador 8085, era capaz de mostrar un mapa de bits de 256x192 píxels en blanco y negro. Se fabricaron 25 unidades pero, con la llegada en esas mismas fechas de las primeras recreativas en color (es decir, el éxito inmediato de Galaxian), el proyecto se consideró inviable comercialmente y fue abandonado.

Prototipo conocido como "El Paracadista", en honor al videojuego que se diseñó para este hardware. Imagen: zonadepruebas.com
Resultaría imprescindible recuperar el código del juego "El paracaidista" y documentar su arquitectura de hardware, para poder preservar lo que podría ser el primer videojuego diseñado en nuestro país.

El nombre de "El Paracaidista" proviene de cómo fue llamado en su fase de diseño el primer videojuego que se desarrolló para correr en esta placa, y por tanto no era su nombre comercial. Este juego consistía en un mortero situado en la parte inferior izquierda de la pantalla, mientras que en la parte superior se desplazaba un avión de derecha a izquierda, caer paracaidistas. Con el mortero debíamos destruir al avión y a todos los paracaidistas que saltaban de él, teniendo en cuenta que si llegaban al suelo andaban hacia el mortero disparando y, si no se mataban, sus ataques iban dañado el mortero hasta destruirlo, con lo que se terminaba la partida.

Lamentablemente, la llegada de las máquinas a color dejó obsoleta la placa antes de poder ser comercializada. Imagen: zonadepruebas.com
Por sus características, resultaría imprescindible recuperar el código del juego y documentar su arquitectura de hardware, y así poder preservar lo que podría ser el primer videojuego diseñado en nuestro país. Mientras esto no ocurra la historia de nuestra historia del videojuego quedará incompleta para siempre.

La no comercialización no frenó sin embargo a Javier Valero y compañía de continuar diseñando e investigando. Continuando en Video Game, ya añadían  características de su propia cosecha al adaptaban placas extranjeras.

La Scramble de Video Game tenía una novedad "no planeada" que no tenía la versión original: la opción de continuar la partida donde nos mataron. Captura de Retrolaser.es
Una de las más destacables fueron las modificaciones sobre Scramble (http://retrolaser.es/scramble-y-los-clones-espanoles/), añadiendo la opción de continuar en el ultimo punto donde nos mataron, a base de alimentar con más monedas a la máquina, y así poder llegar al final del juego. Esto era toda una novedad por aquél entonces implementada en muy pocas máquinas, pero sin duda tenían visión de futuro. La pseudo-secuela Super Cobra ya incluía esta opción "de fabrica" y a los pocos años la opcion de Continue era una característica presente prácticamente en todos los juegos de máquinas recreativas.

El nombre de Javier Valero es un elemento clave de la historia de las máquinas recreativas españolas, junto a Luis Jonama y Josep Quingles continuarían en Tecfri y más tarde llegaría Gaelco.

lunes, 27 de marzo de 2017

Días de apertura mes de abril

El mes de abril tendremos abierto la Asociación los siguientes días:

Sábado  8  de  18:00 a 22:00 horas.

Sábado  15   de 18:00 a 22:00 horas.
   
Adulto socio simpatizante/día 15€

Niños hasta 12 años 10€  " siempre acompañados de familiar o tutor mayor de edad"

Refrescos incluidos.



Arcade Vintage video Marzo 2017

Aquí os dejamos un paseo por nuestra asociación en una sesión de apertura con el sonido ambiente.









domingo, 19 de marzo de 2017

Reportaje fotografico RetroAlba 2017

Por tercer año consecutivo estuvimos gozando con todos nuestros amigos allí presentes, grandes momentos, torneos, charlas, mercadillo y sobre todo el mejor ambiente retrogamer que te puedas imaginar hacen de RetroAlba unos de los mejores eventos a los que acudir dentro del territorio nacional. Aquí os dejamos unas muestras de ello.




Para nuestra Asociación Arcade Vintage fué gran honor y nos llena de satisfacción haber recibido el premio "Hall of Fame" desde la retr0alba , galardón que reconoce a aquellas personas o grupos cuya labor resulte o haya resultado de suma importancia en el desarrollo y divulgación del videojuego clásico.




viernes, 10 de marzo de 2017

ArcadeCon'2017 está completa!!

En tiempo record y a más de dos meses de su celebración, tenemos que cerrar las inscripciones a ArcadeCon'2017, por tener todas las plazas ya cubiertas.

Sabíamos de la expectación que el evento había levantado entre los aficionados al mundillo arcade, pero no esperábamos la respuesta tan estupenda que hemos tenido en un tiempo tan corto.

Desde Arcade Vintage agradecemos el apoyo mostrado por los asistentes y sentimos que haya gente que probablemente se vaya a quedar sin poder asistir.


jueves, 2 de marzo de 2017

Las máquinas Arcade. La cima de una Era Irrepetible.


 
¡Holaaaaaaaaaaaaaaaa! ¿Qué hay de nuevo por aquí, compañeros y compañeras? Bueno, antes que nada deseo dar las gracias a los miembros de Arcade Vintage por dejarme participar en su blog y permitir que publique mis memorias retrojugonas tras soplarles el polvo que tenían encima. Y para empezar, nada mejor y nunca más acertado, quiero hablaros sobre un auténtico mito legendario que ha permanecido grabado a fuego en nuestras mentes: las máquinas arcade que reinaban sin discusión alguna en el mundo del videojuego allá por las décadas de los 80 y 90. También quiero mencionar, que si alguien más ochentero nota que me decanto más por los noventa, espero sepa pasar un poco por alto que tenga más referencias sobre los noventa, pues en los ochenta yo era demasiado crío para ir los recreativos (nací en 1983), y no fue hasta principios de los noventa cuando descubrí realmente qué eran los recreativos. 
Echamos cinco duros a nuestra retro-máquina del tiempo y viajamos a una época irrepetible… 

domingo, 26 de febrero de 2017

Días de apertura mes de Marzo

El mes de Marzo tendremos abierto la Asociación los siguientes días:

Sábado  11  de  18:00 a 22:00 horas.

Sábado  25   de 18:00 a 22:00 horas.
   
Adulto socio simpatizante/día 15€

Niños hasta 12 años 10€  " siempre acompañados de familiar o tutor mayor de edad"

Refrescos incluidos.


domingo, 19 de febrero de 2017

Descubriendo Limited Edition Hang On

Ha llegado la hora de dedicarle un artículo en nuestro blog a una de nuestras últimas incorporaciones; un fichaje del que además estamos especialmente orgullosos, puesto que se trata de una de las máquinas recreativas menos conocidas de una de las compañías más legendarias del videojuego arcade.




Limited Edition Hang On, contra lo que pueda parecer por su título, no es una versión especial del ya mítico Hang-On de 1985, si no un auténtico Santo Grial dentro de la historia de SEGA. Motivo de estudio para historiadores del mundillo, todavía hoy quedan cabos sin atar sobre los orígenes de esta máquina recreativa.
En este artículo, vamos a compartir con vosotros toda la información que hemos podido recabar a lo largo de mucho tiempo de investigación, con el fin de arrojar algo de luz sobra esta pieza de excepcional rareza. Por supuesto, estaremos muy agradecidos a todo aquel que pueda aportar algún dato adicional.
Retrocedamos hasta abril de 1987, fecha en la que comenzó a distribuirse Super Hang-On en el mercado recreativo. El inicialmente presentado como “Hang-On II” destacó desde su presentación por suponer una enorme evolución del Hang-On original en todos y cada uno de sus apartados. Entre los muchos detalles dignos de señalar, destacamos que se podía elegir entre cuatro circuitos de dificultad y longitud variable, que el trazado de las mismas variaban según la versión de la cabina en la qué jugásemos (Sitdown, Ride-On o Mini Ride-On), y que el hardware empleado era exactamente el mismo del entonces reciente Out Run.